BackBone media blog komt eindelijk thuis!

januari 26, 2009

Het idee binnen BackBone media enkele ervaren communicatie- en marketingspecialisten te groeperen, met elk hun vakgebied, kwam er niet op een dag tijd. Het groeide stilletjes maar doordacht. Al in 2007 koesterden we plannen om de KKMO en KMO te ondersteunen bij hun organisatie en communicatie, op een meetbare, verstaanbare en betaalbare wijze. Een gat in de markt, geen kat bekommerde zich om hen. Want klassieke, grote communicatiebureaus hadden geen zin om tijd en of geld te ‘verliezen’ aan de kleinere broodkruimels op tafel. Hun volste recht, maar onze missie dit wel te doen.

Pas wanneer de puzzel helemaal klopte, kwamen we naar buiten. Op 8 april 2008 plaatsen we ons eerste, bescheiden blogberichtje op onze losstaande blog http://www.backboneblog.wordpress.com:
BBm blogt 8 april 2008

Vandaag, 26 januari 2009, komt onze BackBone media blog eindelijk thuis! Vanaf nu kan u onze literaire uitspattingen, ongezouten meningen en gratis tips & adviezen verslinden op: http://www.backbonemedia.be/blog

Vergeet niet uw RSS Feed aan te passen! Ook in uw ‘reader’ (Google Reader, e.a.) deze nieuwe feed ingeven!
http://www.backbonemedia.be/blog/?feed=rss2

Tot gauw, op ons nieuw blogadres!

Hartelijke groeten,
BackBone media team

Vraag uw gratis elektronische kaartlezer aan!

januari 23, 2009

Ondermeer op de weblog van onze goede vrienden bij PC Service Hagers leren we dat iedere KMO en zelfstandige een gratis elektronische kaartlezer kan krijgen van FEDICT (Federale Overheidsdienst Informatie- en Communicatietechnologie). Het volstaat een e-mail te sturen, met enkele gegevens in, naar deze overheidsdienst. Alle concrete info vind je dus op de blog van deze “ICT-oplossingen voor KMO’s”-specialisten.

Of het aanvragen van die gratis kaartlezer de moeite waard is?
Volgens ons wel. E-government, ofwel Overheid online, stond enkele jaren geleden nog nergens. Maar die achterstand wordt stilaan bijgebeend. Dat doet men vooral door bepaalde transacties tussen de burger en de Administratie al dan niet verplicht online te laten gebeuren. Zo bent u bijvoorbeeld vanaf 1 januari 2009 verplicht om uw BTW-aangifte elektronisch in te dienen. Tax-on-web, voor het indienen van de aangifte in de Personenbelasting, blijft voorlopig nog steeds een vrije keuze. En wat zien we? Het aantal burgers dat hiervoor kiest, groeit ieder inkomstenjaar.

Iedereen op het internet?
Een utopie, zoveel is duidelijk. Maar men moet ergens beginnen. Alhoewel… Onderschat het aantal surfende grijsaards vooral niet! Denken we bijvoorbeeld aan de website Seniorennet, een van de populairste, dus ‘machtigste’ niet-commerciële portaalsites van België. Met online bankieren en  ‘e-government’ aan de serieuze zijde en het internet voor de vrije tijd (interactieve, ‘social’ media) aan de andere zijde van ons dagelijks leven, zal de digitalisering ongetwijfeld gestaag doorgroeien. Of dat goed of slecht is, laten we aan uw oordeel over.

Alle facetten van ons dagelijks leven al online?
Neen. Want een opvallend detail is dat recente onderzoeken nogmaals aantonen dat men online zoekt, maar offline koopt. Anders gezegd, online webwinkels (e-shops) blijven doorgaans verveeld met het imago van ‘onbetrouwbaar’ en/of onveilig. We blijven fan van onze oppotkous onder ons hoofdkussen? Blijkbaar. Ach, we blogden er al vaker over: “wat we voelen, ruiken en zien, dat geloven en kopen we pas!”

Veel gekwetter op en rond Twitter…

januari 19, 2009

TwitterWe voorspellen al enkele maanden de doorbraak van Twitter. In andere werelddelen is deze sociale netwerkdienst – een kruising van bloggen en mobiele telecommunicatie – al anderhalf jaar jong, maar voor Europa is het nog gloednieuw. Januari is nauwelijks enkele weken ver en ja hoor… De voorspelde doorbraak rolt als een kleine sneeuwbal van de helling en wordt alsmaar groter en sneller!

Twitters opmars in België & Holland
Sinds enkele weken wordt er in de Belgische en Nederlandse media heel wat gekwetterd over Twitter. De laatste dagen kwam alles in een stroomversnelling terecht. In België besteedden enkele kranten (o.a. Het Nieuwsblad,…), mediawebsites en ondermeer Radio 1 aandacht aan het fenomeen. In Nederland haalde de ‘microblog service’ zelfs de nationale TV met een heuse reportage. Het valt ons op dat er heel wat geblaat wordt, maar niet altijd even objectief of juist. En dat is jammer, want leken baseren zich voor hun mening over een dergelijk nieuw communicatieding, op wat ze her en der opvangen.

Wat is Twitter?
Zonder twijfel hier in de Lage Landen Lage Landen 14de eeuween van de meest gestelde vragen in het Google-zoekvakje. Dus geven momenteel al 101 verschillende websites daarop een antwoord. In een van onze volgende blogberichten ontleden we samen met u deze rijzende ster aan het ‘sociale media’-firmament en overlopen we de positieve en minder positieve facetten. Onthou alvast dat Twitter niet zo banaal is als u denkt. Zo kwamen we met z’n allen enkele dagen geleden dankzij enkele Twitter-gebruikers vrijwel meteen te weten dat er in de Amerikaanse Hudson rivier een vliegtuig een noodlanding had gemaakt. De info en de eerste beelden stonden al op Twitter en Twitpic (Twitter toepassing voor het delen van foto’s) alvorens ook maar een klassieke mediaredactie al op de hoogte was. Sterker, vele klassieke persbureaus moesten beroep doen op die Twitteraars. De Standaard blogde er dit over.

Voorspelling komt uit!
Of we nu blij zijn? Want onze voorspelling lijkt uit te komen. Ja en neen.
Ja: Twitter is een nieuw communicatiemiddel, dat op zich is al mooi. En afhankelijk van wat onze KMO’s beroepshalve doen, kan het handig of leuk zijn om aanvullend te gebruiken. Ja: Net als vele andere ‘communicatiemensen’, voelden we blijkbaar deze opkomende trend goed aan.
Neen: De doorbraak gaat volgens ons ietsje te snel. Gevolg? De meningen, kritieken & besprekingen vliegen in het rond. Populistisch, als licht tussendoortje, als gemakkelijk verteerbare trivia, vooringenomen, al wat je wenst. Maar zelden onderbouwd, geduldig, leergierig of objectief…

Misvattingen over Twitter, dankzij onze media
Het valt ons op dat enkel de klassieke media argwanend en vooringenomen reageren op Twitters doorbraak. Dat verbaast ons niet. Zoals we eerder blogden, hebben volgens ons de klassieke media alle reden om zich ongerust te maken over die nieuwkomers. Nieuws blijft nodig, dat wel. Maar internet maakt dat dé twee grote bastions, ‘adverteren (reclame)’ & ‘media’, razendsnel hertekend worden. Letterlijk en figuurlijk: bangelijk!

Objectief?
Radio 1-labels voor kwalitatief ‘infotainment’, Peeters & Pichal, namen enkele dagen geleden ook Twitter even onder de loep. Toen de nieuwswaarde van ‘tweets’ (berichten op Twitter) werd aangehaald, reageerde Peeters lichtjes spottend met de vraag “Is zoiets als Twitter wel betrouwbaar en objectief?”. Wou mevrouw Peeters hiermee bedoelen dat alle andere, klassieke media dan wel steeds correct en objectief zijn? … Echt? … Zoiets durven impliceren, staat ons inziens gelijk aan de luisteraars, lezers en kijkers voor een bende debielen nemen. Het spijt ons.

Sociaal?
‘StuBru’-presentatrice Sofie Lemaire deed ook haar duit in het “ongeïnformeerd afschieten, want dat staat hip!”-zakje. Tijdens de “Life is Music”-marathon ‘analyseerde’ ze samen met een professor (aan de telefoon) Twitter en vroeg ze zich luidop af “of die ‘social media’ eigenlijk wel ‘sociaal’ zijn?” Wou mejuffrouw Lemaire dan beweren dat wij zonder Twitter in de buurt wel ‘sociaal’ zijn? Kom nou! Hoeveel mensen kennen tegenwoordig nog al hun buren? Zeggen we steeds vriendelijk dag tegen elkaar? Graag verwijzen we naar onze eigen website, waar we een stukje uit het lied ‘Pinguïn op Antarctica’ van Bart Peeters mochten citeren om aan te tonen waarom wij ‘Communicatie’ belangrijk vinden! Ga naar ‘Diensten’ en klik op ‘Communicatie’. Trouwens, de term ‘social media’ staat voor het aspect ‘interactie’ tussen ‘vrienden’, contacten waarvoor je koos met hen via die media te kunnen communiceren! En dus niet voor ‘sociaal’ in de Nederlandstalige betekenis van het woord. Op StuBru is ‘t ene dialect na het andere en een resem Engelse ‘leenwoorden’ te horen, maar plots interpreteren ze woorden op hun taalkundige betekenis. Tja…

Ongevraagd?
“Men plaatst meldingen op Twitter waar je niet om vroeg.” Fout! Je zendt berichten uit en mensen kiezen die wel of niet te volgen. En ook jij kiest zelf wie je wenst te volgen.

Banaal/triviaal?
De bekende Twitteraar http://twitter.com/lamazone schreef volgende terechte reactie op de StuBru-pagina: “Twitter is zo veel meer dan je als vogeltje in 140 karakters op de spiegel van de transhumanistische spiegel te begeven! Wist je dat er getwitterd wordt vanuit Gaza omdat er geen traditionele pers wordt toegelaten in het gebied? http://twitter.com/ajgaza Wist je dat er over Mumbai getwitterd werd, zelfs met zoveel info dat er gevraagd werd er mee op te houden om de terroristen geen info te geven? http://twitter.com/mumbai Wist je dat Twitter Obama deels geholpen heeft te communiceren met zijn (wereldwijde) achterban? http://twitter.com/barackobama Wist je dat je Twitter kunt gebruiken om kennis te delen? http://twitter.com/netlash/status/1097932875 Ken je de Twunch al, de regelmatige Twitterlunches ergens in een stad in het Vlaamsche of Hollandsche land? http://twitter.com/twunch en http://twunch.be/ en wist je dat de StuBru playlist ook gefeed wordt op Twitter?”

Conclusie?
Benny Debruyne, een van onze favoriete redacteurs bij Bizz Magazine, plaatste onlangs een blogberichtje over Twitter. Weliswaar getiteld “Hoe evolueert Facebook in 2009?”. We konden het niet laten er even op te reageren. Achteraf bekeken is die blogreactie een perfecte conclusie:

Benny schreef:
“Op haar blog publiceerde Charlene Li, de auteur van Groundswell, haar internetvoorspellingen voor 2009. Dat de onbegrijpelijke obsessie om zoveel mogelijk vrienden te scoren op socialenetwerksites passé is in 2009 had u wellicht elders al gelezen, maar Li legt ook uit hoe dat zal veranderen. Net zoals je bij Twitter – een internetdienst waarbij je microblogt via sms-berichtjes – met Twitter Grader een ranglijst kunt opstellen van de meest invloedrijke of belangrijkste vrienden, komt er volgens Li ook op Facebook zo’n ranking van je vrienden. Charlene Li ziet zo’n SocialRank-algoritme om vrienden te rangschikken als een nieuwe motor voor sociale netwerken, net zoals de PageRank dat is voor Google. Die laatste voorspelling is wellicht te ambitieus. Van Twitter gesproken: ik stoor me nu al aan de hype-in-the-making waarbij “twitteren” dit jaar doorbreekt bij het grote publiek. Het is allemaal goed en wel om via Twitter reclame te maken voor je blog door om de paar uur te laten weten wat je aan het doen bent, of je van je messianistische kant te laten zien door zoveel mogelijk followers te verzamelen, maar wat is het nut daarvan?”

BackBone bij monde van Laurens reageerde:
“En op mijn beurt verbaast (lees: stoort) me die ergernis bij vele niet-Twitteraars… Men kent het amper of helemaal niet, laat staan dat men zich volledig over alle facetten (inbegrepen de 100den toepassingen) informeert en doet het vervolgens af als tijdverlies en devalueert men de gebruikers tot nietsnutten en/of geeks… Terwijl het simpel is: het is een zoveelste communicatiemiddel, punt, Amen en uit! Gebruik het of laat het links liggen in je eigen communicatiemix, zo simpel is het. Aan ieder de keuze! Ik ben daar weer bijvoorbeeld een zware tegenstander van de GSM-dictatuur. Maar daarover hoor ik niemand meer klagen. Raar… Het staat gewoon chique te zeggen dat je Twittert en het klinkt al even ‘in’ het radicaal af te knallen. Voor elk wat wils dus, in de drang zichzelf te laten gelden… De kritiek die we nu horen en lezen over Twitter, is krak dezelfde als die we een jaar geleden over Facebook hoorden… Shirley Bassey zong het al: “it’s all just a little bit of history repeating!” Je hoeft je er niet aan te ergeren, enkel kiezen en dan verder gaan met je leven. :-) De algehele achterstand van de consument en de bedrijven, hier in België, als ‘t gaat over het volledige plaatje van ICT, dat is pas voer voor praktijkjournalisten als jij! Succes!”

Inderdaad, to Twitter or not to Twitter, is niet de vraag. Wat wel belangrijk is? Hoe denkt u best te communiceren met uw doelgroep? Kom er eens over kwetteren, samen met ons! Welkom!

ps: benieuwd hoe wij wat waar en met wie doen? Klik op BBm op Twitter en je weet alles!

Google onverslaanbaar?

januari 17, 2009

‘Google is watching you’
De tijd dat Google enkel een zoekmachine was, ligt al lang achter ons. Sterker, als we het Franse adviesbureau Faber Novel mogen geloven, aast Google op ‘wereldheerschappij’! Ze hebben een punt… GoogleGoogle is rechtstreeks of onrechtstreeks al sterk aanwezig in ons dagelijks leven. Het bedrijf is wereldwijd actief in ontelbare deelsectoren. Een handig overzichtje van hun winkel vind je op hun eigen Over ons-pagina.

Een monopolist dus?
Niet volgens de pure betekenis van het woord. Een monopolie zou immers betekenen dat er geen alternatieven zijn. Ondermeer op het vlak van zoekmachines zijn er alvast enkele anderen zoals Yahoo, Windows Live Search, AltaVista, Lycos, Delicious, Ilse,… Maar hebben ze evenveel succes? Helaas niet, wat Bic voor pennen en Kodak voor fototoestellen werd, bekwam de naam Google met het woord zoekmachine: associatie! Maar nogmaals, anno 2008 is ‘zoeken’ slechts een deeltje van de Google-wereld.

‘Wie zoekt, die weet waar’
Eigenlijk mogen we al lang niet meer de algemene term ‘zoekmachine’ gebruiken. Afhankelijk van wat of waar je zoekt, zijn er ook telkens specifieke ‘zoekmachines’. Zoek je bijvoorbeeld wetenschappelijk? Of zoek je naar nieuws, of in of naar blogs, videofragmenten, afbeeldingen,…? Er zijn sowieso een of meerdere zoekmotoren! Hier een overzicht geven per categorie zou ons te ver leiden. Wikipedia geeft u dat vast en zeker. Maar het bekendste voorbeeld van een specifieke zoekmachine onthouden we u niet: Technorati, dé zoekmachine voor het haarfijn uitpluizen en diep doorgronden van blogs overal ter wereld.

Google onverslaanbaar?
Een dikke maand geleden herinnerde de Nederlandse website Hyped ons aan het feit dat het Nederlandse Hyves in 2007 Google een eerste maal wist te kloppen qua aantal paginabezoeken, althans wat de Hollandse cijfers van beiden betrof. Ook begin januari 2008 liep het gesmeerd voor diezelfde Hyves, ten opzichte van Google Nederland. Knap, want hoe populair Hyves bij onze noorderburen ook is, Google blijft een internationale mastodont met een miljoenenbudget qua publiciteit en met een zeer uitgebreid dienstennetwerk.

David tegen Goliath? Het kan nog steeds, zolang je maar jezelf duidelijk plaatst en specialiseert (Hyves start vanuit de gebruikersprofielen en zoekt enkel binnen wat alle leden tonen (video), schrijven (blogs,..) en zeggen (audio)), en consequent volhoud!

Want oprechtheid en eigenheid winnen, zeker als het interactief kan!

Kennis voor het rapen op internet? (nadelen internet – deel 1)

januari 11, 2009

Internet: goederen versus diensten…
Je hebt een vrachtwagen, uitgerust voor gevaarlijk transport, of niet. Je kan een oprit aanleggen of niet. Je kan een schoen herstellen of niet. Je kan een brood bakken of niet. Hoe belangrijk internet in ons leven ook geworden is, gelukkig kan het niet iedereen en zeker niet alles vervangen. Vakmanschap kan je er niet (gratis) ‘downloaden’. Maar in de dienstensector liggen de kaarten vaak ietsje anders…

Een fictief voorbeeld:
Transportfirma “Bloed, Zweet & Tranen” nv is al jarenlang een zeer tevreden klant bij accountantskantoor “Achter De Komma” bvba. De zaakvoerder van “BZ&T”, Pierre Du Sang, startte twintig jaar geleden met een eenvoudige bestelwagen en is anno 2008 terecht fier op een vloot van 15 Scania vrachtwagens. Pierre had nooit moeite met de te betalen erelonen van “Achter De Komma” bvba, hij besefte immers maar al te goed de waarde van degelijk, proactief advies op het vlak van zijn boekhouding en fiscaliteit. Maar plots komt daarin verandering… Britney, Pierres nichtje, behaalde midden 2008 haar diploma ‘Boekhouding’ en kocht voor een appel en een ei een “heel degelijk boekhoudingspakket”. Britney kan dus voortaan  de boekhouding van de internationale transportfirma “Bloed, Zweet & Tranen” nv zelf wel aan. Bedankt beste “Achter De Komma” bvba, het was fijn samenwerken!

Een ander, fictief voorbeeld:
“Topper Consulting” bvba ontsnapte tijdens de laatste belastingcontrole aan heel wat supplementen, dankzij zijn accountant. Enkele weken later stuurt de C.E.O. van “Topper Consulting” bvba, Jan-Pieter Quaytongen, een e-mail naar zijn accountant: “Hoi Bart, in bijlage een knap overzichtje van dingen waarop we de volgende keer misschien beter ook nog kunnen letten!?”. Bart, de accountant, dubbeklikt op de bijlage en ziet tot zijn verbazing een kadertje met enkele opsommingen, afkomstig van de website van Deloitte, een top-5 internationaal consulentenbedrijf. Bart mailt terug: “Beste Jan-Pieter, natuurlijk kennen ook wij deze parameters als geen ander. Maar indien we dit in uw dossier hadden toegepast, was de controleur zonder twijfel heel wat minder inschikkelijk geweest! U doet er best aan info die u op het internet vindt, steeds binnen de juiste context te plaatsen en dus niet zonder meer over te nemen.”

Ligt kennis voor het rapen op internet?
Het alomtegenwoordige Google, verschillende online encyclopedieën waaronder Wikipedia, online vertalingen waaronder Interglot,… Internet maakt ons slim, geeft ons macht, of op z’n minst die indruk. Vele bedrijven spelen in op mensen die ervan overtuigd zijn dat ze werkelijk alles kunnen, met behulp van dat wereldwijde web. Zeker in tijden van crisis. En daarin ligt net het grootste gevaar!
In een e-mail klinken sommige zinnen ‘ruwer’ dan aan de telefoon. Dat kan soms voor problemen zorgen. Een zin die niet ‘zo’ bedoeld was, werd door de bestemmeling wel ‘zo’ opgenomen. Herkenbare situatie? Ongetwijfeld wel. Maar waarom? Simpelweg omdat de context en/of het gevoel ontbraken. Dan kan een boodschap plots een andere betekenis of verschillend resultaat krijgen.
Zo ook met wat we op het internet vinden. Of het offline (mond-tot-mond, levensecht) of online communicatie betreft, dezelfde regels blijven van toepassing. Helaas is ‘de consument’ in zijn gedrag op het internet vaak minstens even dom als hij al was in het dagelijkse, echte leven… Kritisch zijn, is dus nu meer dan ooit de boodschap! Een gewaarschuwd surfer is er twee http://www.waard !

Van uw kapoentje, BackBone media, 1 januari 2009

januari 5, 2009

In al onze passie voor communicatie en K.M.O.’s vergaten we onze nieuwjaarsbrief. Hierbij…

Beste peter, liefste meter,

Dat u vaak reden mag hebben om te feesten! Zakelijk, maar vooral privé! Klik hier: http://producten.hema.nl/

Dat u iedereen weet te raken met uw oprechtheid, passie en inzet, dat u dichterbij elkaar komt in lief en leed! Net als Beaker…

Dat u gezond leeft in harmonie met natuur & dier en niet vergeet dat economie met respect voor ecologie wél mogelijk is, ja zelfs rendabel kan zijn!

En dat wij u steeds willen helpen bij het vervullen van al deze wensen!

Drie dikke kussen,
van uw kapoentje, BackBone media, 1 januari 2009

Feel it, love it!

januari 4, 2009

Grote baas van Concentra Media (uitgever van o.a. Het Belang Van Limburg, Metro en Gazet van Antwerpen), Marc Vangeel, verdedigde enkele dagen geleden de toekomstige besparingsronde binnen hun mediagroep: “We moeten besparen, wie als uitgever nu niet ingrijpt, zet de toekomst van zijn titels op het spel.” Hij is daarmee zeker niet de eerste. In binnen- en buitenland horen we dat al langer, zowel bij TV als bij radio of gedrukte pers. En ja hoor, ook deze topman verwijst naar de recente economische crisis om hun dalend aantal verkochte kranten en zenuwachtige advertentiemarkt te verklaren. Het doet ons zo hard denken aan de klassieke reclamebureaus & mediacentrales van vandaag. Ze blijven maar tappen uit hetzelfde vaatje, zonder ook maar een dag stil te staan bij de markt, hun klanten en wat zij aan meerwaarde aanbieden. Maar vooral doet me dit terugdenken aan de platenmaatschappijen, enkele jaren geleden… Ook zij schoven toen de hete aardappel door naar iets wat buiten hun verantwoordelijkheid leek te vallen: het illegaal downloaden van muziek. Nochtans veranderde enkel de drager, niet de behoefte aan muziek! Nu ook weer, adverteren willen we nog allemaal, maar niet meer op die traditionele, dure manieren. De consument, uw klant, zij/hij zoeken u nog altijd, alleen bepaalt men nu zelf waar men wat over u hoort, ziet of leest. De essentie blijft, alleen veranderen de ‘dragers’! Wie zich niet snel aanpast, is een besparingsronde-vogel voor de kat! Graag verwijs ik naar onze eerdere blogberichten Klassieke media: kroniek van een aangekondigde dood? en Aangekondigde dood? Ziehier een alternatief!.

De nieuwe ‘Donna’, MNM genaamd, nam alvast enkele ‘social media’ mee op in haar communicatie: een YouTube profiel, een Netlog pagina en een fanpagina op Facebook. Ook verklaren ze in hun eerste berichten dat hun website het centrale punt moet zijn. Toeval of niet? Hopelijk geen toeval maar wel een teken dat ze eindelijk weten waar de klepel hangt. Want slechts twee dingen ‘marcheren’: oprechte passie (in hun geval muziek) en oprecht ‘babbelen’ met je doelgroep! Of om het met de slagzin van wijlen Donna te zeggen: “Feel it, love it!” … Amen…

Zelf ben ik geen fan van Donna, MNM of QMusic, maar een ding valt me wel op: het lijkt erop dat ze niet al te goed weten hoe, wat, wie, en dan maar meteen alles tegelijk doen. “De klemtoon zal liggen op muziek, heel veel muziek!”, “Maar ook brengen we nieuws, gemakkelijk en voor een breed publiek.”, “Bekende koppen zullen ook langskomen, de Vlaamse showbizz zal goed vertegenwoordigd zijn!”, “Maar de luisteraar beslist wat hij/zij wilt horen!”, “We maken radio voor 18- tot 44-jarigen”. Pardon? …
En dan die programmanamen: men neemt de naam van de presentator en voegt er het woord ‘show’ aan toe… Nu overdrijven we natuurlijk een beetje. Maar in elke handleiding staat het: “Definieer zeer duidelijk wat je wenst te bereiken, wat je zal doen. Geef jezelf een duidelijk profiel, een plaatsje op deze wereldbol, zodat iedereen weet waarvoor men bij jou moet zijn!” Met hun 18 tot 44 in m’n achterhoofd luisterde ik aandachtig naar Mevr. Santy, de nieuwe netmanager van MNM: “We zullen nog amper muziek uit de jaren tachtig brengen, wel heel wat meer hedendaagse muziek en jaren negentig.” En daar gaan ze uit de bocht, als u het ons vraagt. Waarom werden de oude Radio Donna en het recente QMusic populair? Juist, de perfect afgewogen mix van “elk wat wils”! En dan zwijgen we nog over het nieuwe logo (Stars & Stripes?) en de naam (wereldbekende snoepjes?)…

Was het toeval dat hun rechtstreekse concurrent enkele weken geleden een zware TV-campagne startte met de opvallende lettercombinatie MhM…? Zou het…?

Ambras in de ‘social media’ klas: Facebook versus Power.com

januari 3, 2009

Ambras in de klas…
Het zit er bovenarms op tussen ‘social media’ websites Facebook en Power. FacebookMoet ik Facebook nog aan u voorstellen? Ik denk het niet. En wat is Power.com dan? Power.com brengt al uw ‘social media’ website profielen bij elkaar onder een dak. Nog maar ‘net’ gestart biedt het nog niet zoveel verschillende ‘social media’ sites aan, maar het idee is alvast nobel: zit u op uw Power.com-profiel, dan heeft u meteen een overzicht over al uw andere profielen. Anders gezegd: u hoeft niet meer van de ene site naar de andere te surfen om contact te houden met al uw ‘vriendjes’. Voor alle duidelijkheid, Power is hiermee niet de enigste. In Amerika kennen ze ook al Flock, een heuse internetbrowser (webbladeraar, een computerprogramma om webpagina’s te bekijken, de bekendsten zijn Internet Explorer, Mozilla Firefox, Google Chrome,…) die volledig afgestemd is op het gebruik van verschillende ‘social media’ websites en uw bijhorende profielen.

Op haar weblog meldt Facebook nu dat ze een klacht neerleggen tegen Power.com Power.comomwille van meerdere schendingen van auteurs- en gebruiksrechten. Zo zou laatstgenoemde onrechtmatig (zonder toestemming van Facebook en/of haar gebruikers) toegangsgegevens en ander Facebook-materiaal gebruiken. “We verwittigden hen begin december, waarop Power ons verzekerde dat ze hun huidige link met Facebook-gegevens zou omzetten naar het door ons zelf ontwikkelde Facebook Connect (een systeem waarbij de surfer op andere social media websites kan inloggen met zijn/haar Facebook inloggegevens, de gebruiker hoeft dus niet telkens een nieuwe, aparte login op elke andere site aan te maken om er te kunnen inloggen), maar bij het verstrijken van de deadline is er nog steeds niets veranderd. Daarom dienen we nu een officiële klacht in.” aldus het Facebook persbericht.

Kunnen ‘social media’ geld verdienen?
Alsof u van hun ruzie wakker ligt? Neen, ik weet het. Maar dit voorval typeert wel een belangrijke evolutie in het ‘social media’ landschap: de strijd om de gebruiker en dus het gevecht om de eerste plaats! Talrijke ‘social media’ websites werden zeer snel razend populair bij het grote publiek, maar weten nog steeds niet hoe ze die populariteit in dollars kunnen omzetten. Men is virtueel heel wat waard, maar krijgt er voorlopig amper een stuiver uit. Pijnlijk… Dus wordt 2009, volgens ons, het jaar van de natuurlijke selectie: enkel de sterksten halen 31 december zonder kleerscheuren. De luchtbellen worden doorprikt en zij die hun bedrijfsmodel/idee weten om te zetten in geld, blijven over.

Waarom is dit belangrijk voor de K.M.O.?
In eerdere blogberichten argumenteerden we uitvoerig waarom ‘social media’ aan belang winnen: de macht van de consument, zij/hij is aan zet, nu meer dan ooit! Dankzij het internet is er een nieuwe versie van de aloude mond-tot-mondreclame ontstaan. U, als firma, als adverteerder, schreeuwt niet langer van de daken dat u de allerbeste bent, nee hoor… Sinds kort zoekt en oordeelt de consument zelf wie zij/hij überhaupt toelaat tot haar/hem te spreken. U wordt gezocht of bezocht, u wordt gecontroleerd, u wordt beoordeeld. Wij hameren er al heel lang op: ‘social media’ zijn bij uitstek hét middel om op zeer budgetvriendelijke wijze interactief te communiceren. (zie ook ons blogbericht Zijn social media interessant voor K.M.O.’s?) De huidige crisis versnelt hun ingebruikname bij de K.M.O.’s. Dus is elk belangrijk nieuwsfeit binnen die ‘social media’ voortaan ook voor u van belang. De komende maanden komen we er nog vaker uitgebreid op terug, hier op deze bedrijfsblog. Er is immers heel wat te vertellen, zowel de positieve als de minder positieve aspecten van deze communicatiemiddelen.

Bent u (nog) niet op het internet aanwezig, nog niet bewust van wat men over u vertelt? Al wel aanwezig op het wereldwijde web, maar bijlange nog niet interactief? U heeft geen idee van hoe uw publiek over u denkt/schrijft? U ‘babbelt’ (nog) niet met uw publiek? …
Bel / mail ons snel! Alles is nog niet verloren!

Stop het gelul en doe iets voor hen!

december 25, 2008

K.M.O.: communicatie & ICT
Een van onze BackBone media klanten won midden dit jaar de allereerste editie van de K.M.O.-wedstrijd Ultimate Makeover, georganiseerd door Microsoft en enkele andere kleine bedrijfjes die oprecht de allerbeste bedoelingen hebben met de (K.)K.M.O. Misschien las u er al wel eens wat over of zag u toen de korte reportages op Kanaal Z. Microsoft & partners  investeerden immers voldoende mediaruimte (neen, zelf kregen ze amper gratis persaandacht, maar daar kom ik later, in volgende blogs, nog uitgebreid op terug).

K.M.O. en communicatie zijn al jaren onze twee grootste passies! Met de wedstrijd en bijhorende website Ultimate Makeover beweren Microsoft & partnerbedrijven een helpende hand naar de Belgische K.M.O. uit te steken. Eén plus één maakt twee, dus nogal wiedes dat wij met argusogen toekijken hoe de tweede editie van hun wedstrijd nu verloopt. Trouwens, tijdens de komende maanden snijden we hier op onze bedrijfsblog ongetwijfeld nog vaak het onderwerp K.M.O. & ICT aan! Wordt vervolgd!

“Werk niet harder maar slimmer”
Enkele dagen geleden las ik op die Ultimate Makeover website een brief, neergepend door een medewerker van Microsoft, Steven Everaert, gericht aan “Beste Microsoft (2007)-gebruiker,..”. De titel klonk veelbelovend: “Werk niet harder maar slimmer!”. Waw, meteen lezen, dacht ik. Dhr. Everaert wijst ons, de lezers, op de voordelen die het nieuwe ’2007 Microsoft Office system ons brengt. Met zijn eerste zin neemt hij meteen de koe bij de horens: “In de bedrijfswereld wordt productiviteit benaderd vanuit 3 grote invalshoeken: individu, team en organisatie”. … … … Denkt u? Ik durf het te betwijfelen… Dat de schrijver tijdens zijn opleiding (tegenwoordig toch wel minstens Toegepaste Economische Wetenschappen met als extraatje een in het buitenland behaald Master-diploma, neem ik aan) Keynes, Marshall en andere grooteconomen door de keel geramd kreeg, heb ik alle respect voor. Maar denkt, praat en werkt de gemiddelde Belgische K.M.O. volgens dergelijke theoretische modellen, denkt u? Hmm…
De eerste alinea van de brief kunnen we herleiden tot ‘Verhoog uw eigen productiviteit dankzij 2007 Microsoft Office system’. En uit de tweede alinea onthouden we dat er voor elk wat wils is, allemaal online terug te vinden. De bijhorende links brengen ons vervolgens naar de KMO-website van Microsoft. Prachtig gestructureerde, interessante volzinnen aan elkaar gerijgd,… Maar ook spek naar de bek van onze K.M.O.’s? Ik ken geen twee K.M.O.-bedrijfsleiders die om te beginnen die brief tot aan het einde zouden lezen, laat staan op hun site komen, er hun weg vinden en er dan ook nog lang blijven om veel bij te leren… Geen twee…

Grote bedrijven & de K.M.O.
‘Multinationals’ die zich tot de (K.)K.M.O.’s richten? Steeds zien we dezelfde fouten. Soms uit arrogantie of betweterigheid, vaak ook door gebrek aan tijd voor- én inleving in hun doelgroep,… Het beste excuus wat ik al hoorde? Niet zij (de ‘corporate’ bedrijven) ontbreken kennis over K.M.O.’s en hun leefwereld, maar het zijn de K.M.O.’s die nog heel veel van hen moeten leren, over de nieuwste trends, ‘unified communications’ enzovoort… Resultaat van die houding/visie? De kloof tussen nieuwe technologieën enerzijds en doelgroep anderzijds wordt groter in plaats van kleiner.

Hoe komt dat toch?, vraag ik me dan af. Zij (de giganten) lezen toch dezelfde nieuwsbronnen als ik? Datanews, IDC, Faber Novel, IAB, Business ICT, ITprofessional, Unizo, KMO-IT,… Overal kan je het lezen: “ICT is nog steeds Chinees voor de gemiddelde bedrijfsleider!” Zelfs dingen die in Amerika al jaaaaaren bestaan, zijn hier bij ons ofwel nog onbekend ofwel prematuur. Open jullie oren, voor jullie eigen bestwil. Jullie of op z’n minst jullie producten missen een deel van de koek (afzetmarkt) omdat nog steeds veel te weinig aandacht, geld en vooral tijd gaat naar geduldig informeren en sensibiliseren, in HUN taal, niet die van jullie! Wat de K.M.O. niet begrijpt of niet vertrouwt, koopt hij/zij simpelweg niet. Wie kan hen dat verwijten? Inderdaad, niemand.

Maar niet alleen het gebrek aan opleiding en gebrek aan tijd veroorzaken dit. Ook het inlevingsvermogen, of beter het ontbreken ervan, vormt een reuzengroot obstakel. Gebruik toch  eenvoudige woorden, communiceer met vraag en antwoord, hecht geen belang aan dingen die voor de K.M.O. niet van belang zijn (zie ook Wordt u mijn certified partner?), geef voorbeelden en leer je klanten uitgebreid kennen alvorens hem of haar te gaan vertellen hoe zij hun job / bedrijf moeten uitbaten. ‘Wise guys’ uit de stad? ‘They don’t like it’. Wie wel?

En wat met de objectiviteit? Bekijken jullie de dingen vanuit product, sales, marketing of.. vanuit de klant? ‘Oprechtheid’; geef het als zoekterm hier op onze bedrijfsblog in en je begrijpt meteen wat we bedoelen. Alles wat ruikt naar ‘box moving’ en/of ‘window dressing’ merkt een K.M.O.-er van op een tiental kilometers afstand al op. Durf zowel positieve als negatieve punten zeggen/toegeven over uw producten! Objectiviteit verkoopt, geloof het of niet.

Tot slot de communicatie… Als dan al de bedoelingen nobel zijn, loopt het vaak op dit aspect toch nog mis. Het kanaal en de werkwijze zijn volgens ons nochtans twee belangrijke aandachtspunten. De K.M.O.-er ontvangt immers iedere dag een uitnodiging voor een of andere infoavond. Ook op internet wordt de bedrijfsleider rijkelijk voorzien van info. En toch komen er iedere maand talrijke, nieuwe initiatieven bij! Hoe kan men dan nog een overzicht houden? Er is teveel info en al die informatie is dan ook nog eens verspreid over tientallen kanalen… Neem nu het recent opgestarte ‘Forum For The Future’, gericht op de vrije beroepen waaronder accountants, fiscalisten en boekhouders. Waarom kon dat niet vanuit de bestaande kanalen? Ik hoor meerdere accountants & fiscalisten al jarenlang steen en been klagen over de passieve houding van hun beroepsverenigingen! Waarom dan een nieuwe .. ‘denktank’ opstarten als de bestaande ‘tanken’ nog niets deden? Weeral, net als Ultimate Makeover, een project dat start met een nuttig doel maar wordt uitgevoerd door verkopers en/of marketingverantwoordelijken in plaats van door ‘missionarissen’, mensen met een duidelijk doel voor ogen en een nog duidelijkere boodschap. Om dan nog te zwijgen over die titel: “Forum for the future”. Brrrr… Ook hier een gemiste kans!

Niet voor niets dat het ‘reseller’-kanaal voor heel wat internationaal verankerde firma’s levensnoodzakelijk is! Want die ‘resellers’ spreken tenminste wél het K.M.O.-s. Alhoewel, nog een laatste waarschuwing: betuttel je ‘resellers’ en ze zullen al gauw op jullie lijken, zowel in klank als uitzicht. Te vermijden dus! :-)

In elk geval, stop het gelul en doe iets voor hen! Oprechtheid en objectiviteit, liefst in maximaal een drietal woorden per productfiche! Probeer het eens, en schrik niet van de (positieve) impact! Succes! En heb je vragen, je weet ons wel te vinden!

Voetnoot, voor alle duidelijkheid:
Hebben we het enkel over Microsoft en hun project Ultimate Makeover? Neen. Alle ‘corporate’ bedrijven hebben het heel moeilijk om op een rechtdoorzee manier eerlijk en met passie en geduld te communiceren met de meerderheid van economisch België: K.M.O.’s! We gebruiken de genoemde projecten en bedrijven dus enkel als voorbeelden voor onze boodschap.

Aangekondigde dood? Ziehier een alternatief!

december 19, 2008

In ons blogbericht Klassieke media: kroniek van een aangekondigde dood? hadden we het ondermeer over piraterij (internet) en welk effect dat heeft op klassieke media. We mijmerden over drie actoren: de algehele crisis, het razendsnelle en allesomvattende internet en de doorgaans nog steeds klassieke media. De veeleer slechte toestand van die media lijkt ons voor een groot deel de kroniek van een aangekondigde dood. Of hoe zij zich helemaal niet of niet tijdig aanpassen aan de nieuwe oppermacht: het door de consument gecontroleerde en gestuurde interactieve web (web 2.0)!

Is er een alternatief? Ja! Kan gelijk wie of wat zich aanpassen? Ja! In Zijn ‘social media’ interessant voor KMO’s? haalden we al een voorbeeld aan: een striptekenaar, wat kan hij/zij aanvangen met het interactief internet? Veel, zoals je in dat blogbericht zal lezen.

Of we nog een voorbeeld hebben? Ja hoor, van een al even ‘klassiek’ medium: boeken… En het wordt nog beter! De betreffende schrijver pakt in een klap ook de piraterij (zijn boeken op internet downloaden) aan. Over wie hebben we het? Paulo Coelho. Meer dan 100 miljoen boeken verkocht de goede man. Hijzelf beweert dat dit ondermeer ‘dankzij’ die piraterij is, “want illegale bestanden vergroten mijn naambekendheid en zorgen dus uiteindelijk voor meer verkochte boeken”. Wij, bij BackBone media, noemen dat effect ‘merkbeleving’. Dus heeft de wereldberoemde Paulo niet alleen een website en weblog maar ook een piratenblog. Of over ‘omhels uw vijanden’ gesproken! Of: “Keep your friends close but your enemies even closer”. En dan zwijgen we nog over zijn MySpace en Facebook profielen…

Het internet, web 2.0, de nagel aan de doodskist van klassieke media? Integendeel, het is zoals koken: je moet de juiste ingrediënten goed mixen! Maar het ingrediënt internet volledig schrappen van het menu? “Man, man, man, miserie, miserie…” :-)


Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.